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La crisis de la Covid-19 destaca el papel clave del GNL en la seguridad del mercado mundial de gas natural

El comercio internacional de GNL ha aportado una flexibilidad muy necesaria a los mercados del gas, lo que les ha permitido adaptarse a la fuerte caída de la demanda provocada por la pandemia, según un nuevo informe de la AIE.


El gas natural licuado (GNL) sigue siendo fundamental para garantizar la seguridad del suministro mundial de gas natural y ha desempeñado un papel importante en el ajuste del sector a la caída excepcional de la demanda mundial de gas durante el primer semestre de 2020, ha dicho la Agencia Internacional de Energía (AIE) en un nuevo informe.

Se espera que la demanda mundial de gas caiga este año en un 3%, o 120.000 millones de metros cúbicos (bcm), su mayor caída anual registrada, según el informe Global Gas Security Review 2020. El informe destaca que la actividad de contratación de GNL está en una fuerte tendencia a la baja desde su máximo de 2018.

Covid-19 es una de las principales causas del impacto histórico de la demanda, pero la fuerte disminución de la actividad de contratación es en gran medida el resultado de un mercado bien abastecido. Al mismo tiempo, las decisiones de inversión se han estancado. Después de un 2019 récord, no se han confirmado nuevos proyectos de licuefacción en lo que va de año.

En esta desaceleración, el GNL sigue desempeñando un papel central en el equilibrio de los mercados mundiales de gas y en la creación de flexibilidad para adaptarse a las fluctuaciones de la demanda. Ante una caída sin precedentes de la demanda mundial de gas en la primera mitad del año, los productores y exportadores de gas han tenido que ofrecer flexibilidad para ajustar la oferta. El GNL fue uno de los componentes clave de este ajuste, y las exportaciones globales mensuales disminuyeron un 17% entre enero y julio de 2020.

“Desde que la AIE comenzó a rastrear la flexibilidad en los mercados de GNL en la primera edición del Global Gas Security Review hace cinco años, hemos visto una mejora notable en una variedad de métricas de flexibilidad del mercado de GNL. Esto está mejorando la seguridad del suministro y fue fundamental para permitir que el mercado se ajustara al impacto histórico de la demanda observado en la primera mitad de 2020”, dijo Fatih Birol, director general de la AIE.

La demanda mundial de gas cayó aproximadamente un 4% interanual en el primer semestre de 2020 debido a la combinación de la crisis de Covid-19 y un invierno excepcionalmente suave en el hemisferio norte. La mayoría de las caídas en el consumo de gas se produjeron en mercados maduros de Europa, América del Norte y Asia. En conjunto, estos mercados representan más del 80% de la caída prevista en la demanda mundial de gas natural para 2020.

Durante el segundo trimestre de 2020, cuando los confinamientos por la pandemia estaban en su punto máximo en todo el mundo, los precios spot del gas natural se desplomaron a sus niveles más bajos en al menos una década en todas las principales regiones consumidoras de gas. Pero los precios registraron fuertes ganancias en el tercer trimestre, respaldados por ajustes de oferta y la recuperación de la demanda.

Se pronostica que la demanda de gas natural aumentará en un 3%, o alrededor de 130.000 millones de metros cúbicos, en 2021. Sin embargo, el reciente resurgimiento de Covid-19 y la perspectiva de una pandemia prolongada han aumentado la incertidumbre sobre el ritmo de recuperación en 2021.Es probable que la recuperación global de la demanda de gas en 2021 esté respaldada por mercados de rápido crecimiento en Asia, África y Oriente Medio. Los mercados más maduros deberían experimentar recuperaciones graduales, y es posible que algunos no regresen a sus niveles de 2019 hasta 2022 o más tarde.

«La demanda mundial de gas se ha recuperado progresivamente desde junio, impulsada principalmente por los mercados emergentes», dijo Birol. «Sin embargo, esto no significa volver a la normalidad, ya que la crisis actual podría tener repercusiones duraderas».


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